ปลาวาฬสีน้ำเงินกลายเป็นยักษ์อย่างไร

วาฬ Baleen นั้นไม่ใช่ยักษ์ใหญ่แห่งท้องทะเลเสมอไป

ปลาวาฬสีน้ำเงินเป็นสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก แต่ทำไมมันถึงใหญ่ขนาดนั้น © Silverback Films / BBC
อ่านออกเสียง

การเติบโตอย่างกะทันหัน: ทำไมปลาวาฬสีน้ำเงินถึงใหญ่มาก และบรรพบุรุษของเธอเมื่อใดกลายเป็นยักษ์แห่งท้องทะเล? คำตอบที่น่าแปลกใจสำหรับนักวิจัยได้ค้นพบแล้ว เนื่องจากการเปรียบเทียบฟอสซิลแสดงให้เห็นว่าปลาวาฬ baleen มีเพียงการปะทุของการเจริญเติบโตเมื่อสี่ล้านปีก่อนเท่านั้น มันอาจช่วยให้พวกเขาทนต่อการเปลี่ยนแปลงของยุคน้ำแข็งใกล้เข้ามาได้ดีขึ้นตามที่นักวิจัยในวารสารวิทยาศาสตร์ชีวภาพ

ปลาวาฬสีน้ำเงินเป็นสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยความยาว 33 เมตรและมีมวลมากถึง 200 ตันแม้แต่ไทรันโนซอรัสก็ไม่สามารถเข้าถึงมันได้ แต่วาฬบาลีนที่เหลืออยู่นั้นเป็นรูปยักษ์ลอย แม้แต่ตัวแทนที่เล็กที่สุดของเธอก็ยังสูงหกเมตร แต่ทำไม อาหารของพวกเขาไม่ได้อธิบายขนาดนี้: ปลาวาฬ Baleen กรองแพลงก์ตอนและ krill จากน้ำ - และจึงเป็นสัตว์ที่ค่อนข้างเหยื่อ

ใหม่ "ปทัฏฐาน" สำหรับฟอสซิลปลาวาฬ

จนถึงตอนนี้มันยังไม่ชัดเจนว่าทำไมและเมื่อใดที่ปลาวาฬ baleen กลายเป็นยักษ์ใหญ่ในมหาสมุทรในทุกวันนี้ “ เราไม่ได้มีข้อมูลที่ถูกต้องเลย” นิโคลัสเพียสันผู้นำการศึกษาของพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติในวอชิงตันกล่าว สำหรับนักบรรพชีวินวิทยาส่วนใหญ่พบโครงกระดูกปลาวาฬยุคก่อนประวัติศาสตร์เท่านั้นซึ่งทำให้ประเมินความสูงได้ยาก

อย่างไรก็ตามเมื่อเร็ว ๆ นี้ Pyenson และเพื่อนร่วมงานของเขาค้นพบว่าความกว้างของกะโหลกปลาวาฬฟอสซิลช่วยให้การประเมินขนาดโดยรวมของสัตว์ค่อนข้างดี จากการใช้ "ปทัฏฐาน" ตอนนี้นักวิจัยได้ศึกษาพระธาตุของวาฬที่สูญพันธุ์ไปแล้ว 63 สายพันธุ์จาก 30 ล้านปีที่ผ่านมาจนถึงขนาดของมัน บนพื้นฐานของข้อมูลนี้พวกเขาสามารถจำแนกและทำความเข้าใจการพัฒนาขนาดของปลาวาฬ baleen เป็นครั้งแรกในการวิวัฒนาการของพวกเขา

นักวิจัยสำรวจกะโหลกปลาวาฬฟอสซิล© Smithsonian

ปลาวาฬยุคก่อนประวัติศาสตร์ค่อนข้างบาง

ผลที่ได้: ปลาวาฬ baleen ส่วนใหญ่ค่อนข้างเรียวเมื่อเทียบกับลูกหลานในปัจจุบัน นักวิจัยรายงานจนกระทั่งจนกระทั่งยุคกลางแม้กระทั่งมิสติกที่ใหญ่ที่สุดก็อยู่ในความยาวไม่เกินสิบเมตร สปีชีส์ส่วนใหญ่มีขนาดเล็กลงและไม่แสดงอาการของการเติบโตอย่างค่อยเป็นค่อยไปในช่วงวิวัฒนาการ แสดงผล

เมื่อประมาณ 4.5 ล้านปีก่อนเริ่มมีการเปลี่ยนแปลงอย่างรุนแรง: จากเวลานี้ไม่เพียง แต่วาฬบาลีนตัวแรกที่มีความยาวมากกว่าสิบเมตรเท่านั้น โดยรวมแล้วขนาดของปลาวาฬ baleen เพิ่มขึ้นใน leaps และขอบเขตแม้ในบรรทัดที่เกี่ยวข้องกันอย่างแพร่หลายตั้งแต่เวลานั้นเป็นต้นไป

ทันทีทันใดการเปลี่ยนแปลง แต่ทำไม?

ความโอหังของ Blauwal และ Co จึงเป็นการพัฒนาใหม่ที่ค่อนข้างมีวิวัฒนาการ: "เราอาศัยอยู่ในรัศมียักษ์ใหญ่ Jeremy Goldbogen ผู้เขียนร่วมของ Stanford University ไม่เคยมีมาก่อนว่ามีวาฬบาลีนจำนวนมาก แต่อะไรทำให้เกิดการเติบโตอย่างฉับพลัน "คำอธิบายเดียวก็คือมีบางอย่างเปลี่ยนไปแล้ว - สิ่งที่ทำให้ปลาวาฬตัวเล็กเสียเปรียบ" นักวิจัยกล่าว

ยิ่งปากและถุงกรองมีขนาดใหญ่เท่าไรปลาวาฬที่มีประสิทธิภาพก็สามารถกินเหยื่อได้ในเวลาอันสั้น Silverback Films / BBC

ในความเป็นจริงประมาณ 4.5 ล้านปีที่แล้วการเปลี่ยนแปลงที่ลึกซึ้งเริ่มขึ้นตามรายงานของนักวิจัยในช่วงปลายยุค Miocene กระแสของมหาสมุทรเริ่มเย็นลง พื้นที่ที่เต็มไปด้วยสารอาหารที่อุดมด้วยสารอาหารถูกพัฒนาขึ้นใกล้และในบริเวณใกล้เคียงกับพื้นที่ชายฝั่งทะเล นี่เป็นการเปลี่ยนผ่านไปสู่ยุคน้ำแข็งซึ่งเริ่มขึ้นเมื่อประมาณสามล้านปีก่อน

ข้อดีสำหรับปลาวาฬตัวใหญ่

สำหรับปลาวาฬ baleen ในยุคแรกนั่นหมายความว่าการกระจายอาหารของพวกเขาเปลี่ยนไปเช่นกัน: แทนที่จะถูกกระจายอย่างเท่าเทียมกันในมหาสมุทรแพลงก์ตอนตอนนี้กระจุกตัวต่อหน้าพื้นที่ชายฝั่งบางแห่งที่แยกออกจากกันอย่างกว้างขวาง อย่างไรก็ตามนี่เป็นปลาวาฬขนาดใหญ่ที่ชอบ: มีเพียงพวกมันเท่านั้นที่จะสามารถทำการย้ายถิ่นที่ยาวนานเหล่านี้จากสถานที่ให้อาหารไปยังสถานที่ให้อาหารและจากนั้นกินเหยื่อที่นั่นอย่างมีประสิทธิภาพในเวลาอันสั้น

“ พวกมันมีประสิทธิภาพมากขึ้นและการแข่งขันของวาฬเบลีนขนาดเล็ก” Pyenson และเพื่อนร่วมงานของเขากล่าว ข้อมูลของเรายืนยันว่ายักษ์วาฬยักษ์เป็นปรากฏการณ์ใหม่ที่น่าประหลาดใจ

อย่างไรก็ตามอนาคตของวาฬสีน้ำเงินและยักษ์ใหญ่อื่น ๆ ในทะเลจะมีลักษณะเป็นอย่างไร ด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโครงสร้างและการเปลี่ยนแปลงของมหาสมุทรสามารถเปลี่ยนแปลงได้อีกครั้งและทำลายความได้เปรียบในปัจจุบันของปลาวาฬ (การดำเนินการของ Royal Society B: วิทยาศาสตร์ชีวภาพ, 2017; doi: 10.1098 / rspb.2017.0546)

(Smithsonian, 24.05.2017 - NPO)